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La Spéléologie

Les Chercheurs de la Wallonie sont nés d'une découverte spéléologique. C'est dire l'importance de cette discipline dans notre A.S.B.L., dès avant sa création en 1907 d'ailleurs, puisqu'elle découle de la découverte de la grotte de Rosée l'année précédente (cf. Historique). Les Chercheurs sont aussi un club spéléo, co-fondateur de la Fédération Spéléologique de Belgique, créée en 1953, et devenue par la suite l'Union Belge de Spéléologie (UBS) à laquelle ils sont affiliés sous le n° 412.

Trop souvent, la spéléologie est uniquement considérée comme un sport. Mais c'est aussi (et d'abord) une science, comme l'étymologie du mot l'indique. Promouvoir le côté scientifique de cette activité a été un souci permanent de notre société. Très tôt, dès avant leur fondation, les Chercheurs de la Wallonie se sont intéressés à la Préhistoire, à la Paléontologie, à la Géologie et à la Minéralogie. Puis, dès les années '60, avec F. Delhez, ils se sont fait une spécialité de la Biospéologie.

Dans le strict domaine de la spéléologie, les Chercheurs ont à leur actif quelques belles réalisations :

1906 découverte de la grotte de Rosée (et création des Chercheurs l'année suivante)


Concrétions excentriques de la grotte de Rosée
1911 découverte de l'étage supérieur de la grotte de Ramioul
1913 découverte de l'étage moyen (galerie Donceel)
1915 réunion de l'étage moyen et de l'étage supérieur
1955 découverte de l'étage inférieur actif de la grotte de Ramioul


La "cloche" (étage inférieur de la grotte de Ramioul)est située au confluent des ruisseaux est et ouest de la grotte


L' "éléphant" (étage inférieur de la grotte de Ramioul) se caractérise par son exceptionnelle richesse en aluminium, en fer et en potassium
1961 fondation du LBSR
1962 du 4 au 19 août; opération survie de sept Chercheurs dans l'étage inférieur de la grotte.


La Salle des gours (étage inférieur de la grotte de Ramioul). La datation du plancher stalagmitique montre qu'il s'est formé il y a 261.000 ans

La Grande Salle de l'étage inférieur de la grotte de Ramioul. Les dépôts noirs sur les parois sont constituées par des milliers de sclérotes de champignons fossiles
1987 signature d'une convention entre la commune de Flémalle, la Société Carmeuse exploitante du calcaire et les Chercheurs de la Wallonie, définissant les mesures de protection à observer pour assurer la sauvegarde de la grotte de Ramioul.
1990 et sq : exploration de plusieurs grottes "en sauvetage" : grotte Désiré, grotte 104, grotte aux Perles,... (P).
1999 Carmeuse cède aux Chercheurs, pour le franc symbolique, le massif des grottes de Rosée et Lyell
2003 Découverte de la grotte Nicole.

A l'étranger, des Chercheurs ont aussi participé à quelques expéditions intéressantes : Vercors (1959), grotte de la Cigalère (1961, 1962), gouffre Berger (1963, 1964), Ardèche (1965), région de Taza, au Maroc (1966), Alpes bavaroises (1966, 1967, 1968), région de Cracovie et Tatras en Pologne (1968), ...

Les Chercheurs de la Wallonie © 2006